Por que a bússola aponta para o Norte?


A bússola aponta para o Norte por que a Terra forma um gigantesco imã que exerce força de atração naquela direção. Desde a antiguidade já se sabia que uma agulha imantada e suspensa por seu centro de gravidade aponta sempre na mesma direção, embora não se soubesse por quê. E provável que os chineses tenham sido os primeiros a aproveitar esse conhecimento, por volta do ano 1100 da nossa era, para se orientar em suas viagens marítimas. Cinco séculos se passaram até que, exatamente em 1600, o médico William Gilbert verificou que, ao aproximar uma agulha imantada de uma esfera de magnetita - um minério de ferro magnético -, a agulha se orientava de forma semelhante à que se observava na superfície da Terra. A partir daí, Gilbert deduziu que a própria Terra funciona como um grande ímã, cujo campo magnético se orienta na direção que conhecemos como Norte-Sul.

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